OSIRIS-REx, Bennu’dan Toplanan Örnekleri Teminat Altına Aldı

Amerikan Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesi (NASA), geçtiğimiz hafta Bennu isimli asteroide iniş yapan OSIRIS-REx uzay aracının gök taşından topladığı örnekleri Dünya’ya geri getirmek üzere muvaffakiyetle bir kapsüle yerleştirdiğini açıkladı. Toplanan örnekler, OSIRIS-REx’in Dünya’ya geri dönüş seyahatinde üç yıl boyunca uzay aracının içinde saklanacak.

OSIRIS-REx, numuneyi 20 Ekim tarihinde, Dünya’dan fırlatılmasından dört yılı aşkın bir müddet sonra almıştı. İnce bir robotik kol kullanarak yüzeydeki kayaları karıştıran ve kimi çakıl taşlarını toplama bölmesine hakikat iten uzay aracı, örnek toplamada beklenenden daha uygun olduğu için grubun planlarında zarurî değişikliğe gitmesine neden oldu.

Grup, planlarda değişikliğe gitti:

Hareket planlandığı üzere çalışsa da OSIRIS-REx’in fazla örnek toplamasından ötürü örnekleme başlığı sıkıştı ve düzgün bir formda kapanamadı. Kapağın açık kalması nedeniyle birtakım parçacıkların ortalardan düştüğünü tespit eden takım, planlarda değişikliğe gitti ve operasyona sürat verdi.

NASA’dan yapılan son açıklamada planların muvaffakiyetle gerçekleştirildiği ve toplanan örneklerin teminat altına alındığı duyuruldu. Yaşanan aksaklıklar nedeniyle dönüş hareketini iptal etmek zorunda kalan grup, uzay aracının ne kadar materyal depoladığını tam olarak bilmiyor lakin planlanandan daha fazlasının toplandığına eminler.

OSIRIS-REx vazifesi kapsamında Bennu’dan en az 60 gram asteroid malzemesi toplanması hedefleniyordu. Takım üyeleri, robotik kol ve toplayıcıdan alınan imgelere dayanarak en az 400 gram gereç topladıklarına inanıyorlar. Bu noktada vazife yetkililerinden Dante Lauretta, manzaraların, toplayıcının içindekilerin sadece %17’sini gösterdiğini, uzay aracının içerisinde 1 kilogramdan fazla, hatta 2 kilogram uzay kayası olmasının mümkün olduğunu söylüyor.

Uzay aracının önümüzdeki mart ayında bulunduğu bölgeyi terk etmesi ve gezegenimize gerçek yola çıkması planlanıyor. Her şey plana nazaran giderse Eylül 2016’da fırlatılan ve Aralık 2018’de Bennu’ya ulaşan uzay aracı, topladığı örneklerle birlikte 24 Eylül 2023’te Dünya’ya dönecek.