Nükleer reaktörün içinde nasıl elektrik üretilir?

Nükleer fizyonun gücü birinci olarak İkinci Dünya Savaşı’nda yıkıcı atom bombasının icadıyla anlaşıldı. Lakin savaş sona erdikten, dünya bu inanılmaz gücün salıverilmesine şahit olduktan sonra tüm dikkatler çekirdeksel yansımaları güç kaynağı olarak kullanmaya odaklandı.

Nükleer reaktörün içinde atomları bölerek nasıl elektrik üretiyoruz?

Günümüzde nükleer enerjiyi uzay sondalarından denizaltılara kadar çabucak her şeye güç sağlamada kullanıyoruz. Birçok ülkede konutlar bile çekirdeksel güç kullanıyor zira ABD ve İngiltere’de kabaca her beş konuttan birinin gücü bu santraller tarafından üretiliyor (How it works mecmuasında bulunan datalara göre). Tıpkı öteki elektrik üretim sistemleri üzere, bu güç santralleri de türbinleri döndüren su buharı üretmek için ısı gücünden yararlanıyor. Bu, şu anda elektrik üretmenin birincil metodu olan fosil yakıtı yakmaya çok benzeri bir süreç lakin sera gazı salımı ona kıyasla çok daha az.

Nükleer güç santrallerinde kullanılan yakıt, uranyumun kararlı olmayan bir biçimi ve atom ikiye bölündüğünde ısı gücü açığa çıkarıyor. Nükleer santrallerdeki üzere denetimli ortamlarda bu ısıyı verimli güç üretimi için kullanmak imkanlı.

Ortaya çıkan radyoaktif atıklar ve Çernobil’de 1986’da, Fukuşima’da 2011’de meydana gelen tipten kazalar hala birçok insanın bu güce kuşkuyla bakmasına yol açıyor. Bununla bir arada çağdaş santral dizaynları, radyoaktif parçacıkların dış gereçlerle temasını en aza indiren güvenlik tedbirleri içeriyor. Radyoaktif atıkları geri dönüştürmek için de yeni teknikler geliştiriliyor. Bu yüzden önde gelen birtakım bilim insanları, çekirdeksel fizyonu en çevreci elektrik üretim tekniklerinden biri sayıyorlar.