Efsane Ford GT40 Modelinin Kıssası

Dünyanın en ünlü otomobil yarışlarından biri olan Le Mans yarışları, 24 saat yarışılan binlerce kilometrelik parkuru ile yıllarca isminden kelam ettirmiştir. Tarihinde pek çok kaza, vefat, şampiyonluk, mağlubiyet olan Le Mans yarışlarının efsanelerinden biri de Ford GT40 modelidir. 1960’lı yıllara damgasını vuran ve Ford takımına art geriye 4 birincilik getiren Ford GT40 modelinin gerisinde, her muvaffakiyet hikayesi üzere ilham veren bir öykü var.

Bu kıssanın bir kısmı, aslında Ford vs Ferrari ya da akıllara sakinlik veren Türkçe afişi ile Asfaltın Hükümdarları sinemasında anlatılmıştı. Lakin bu yazımızda size, yıllar süren sabır ve hırs dolu bir çabayı, sinemada göremeyeceğiniz ayrıntıları ile anlatacağız.

Her şey Ford’un Ferrari’yi satın almak istemesiyle başlıyor:

Her şey 1960’ların birinci yıllarında başlıyor. Uzun yıllardır süren Le Mans yarışlarında Ford şirketine bağlı Ford yarış takımının elde ettiği neredeyse hiç muvaffakiyet bulunmayınca ve bu durum, – tüm yöneticileri rahatsız etmeye başlıyorç. Ferrari grubu her vakit olduğu üzere yarışlarda şampiyonluklar ya da değerli muvaffakiyetler elde ediyor. Ford ise bu durumdan yararlanmak istiyor.

1963 yılında Ford ile Enzo Ferrari ortasında bir muahede pazarlığı başladı ve aylarca sürdü. Enzo Ferrari özgürlüğünü kaybetmekten korktuğu için muahedeye yanaşmıyor fakat paraya da gereksinimi olduğu biliniyordu. Sonuç Ford yöneticileri için üzücü olmuş ve rastgele bir satın alım yapamadan meskenlerine dönmek zorunda kalmışlardı. Yarış dünyasında var olmak istiyorlarsa bunu kendileri başarmak zorunda hissediyorlardı.

Ford GT40 modelinin birinci çalışmaları başlıyor:

Ford yöneticileri, daha evvel Aston Martin yarış takımıyla de çalışmış olan İngiliz Roy Lunn’a bir vazife verdiler.Lunn ve grubu çabucak o yıl bir prototip geliştirerek yöneticilere sundular. 1962 Mustang konseptinin gelişmiş bir versiyonu olan bu prototip yöneticilerden tam not aldı.

Birinci GT40 prototipinde V8 motor, alüminyum gövde yapısı ve yarış konfigürasyonu bulunuyordu. Takıma mühendis Eric Broadley dahil edildi, 1,7 milyon dolarlık sponsor bulundu, Aston Martin’in eski kadro kaptanı John Wyer işe alındı ve çalışmalar son sürat sürmeye devam etti. Eldeki model neredeyse bugün de bildiğimiz Ford GT40 olmuştu.

1964 New York Araba Fuarı öncesi her şey hazırdı:

Geliştirme takımı giderek genişlemiş ve çalışmalar 1964 yılında yapılan New York Araba Fuarı’na bir gün kala tamamlanmıştı. Son prototip çelik gövdeli, ağır fakat sağlamdı. İlkel bir bilgisayar sistemi sayesinde süspansiyonları kalibre edilebiliyordu. 4,2 lt V8 motoru ile birlikte alüminyum blok ve itme çubuklarına sahipti.

Aracın şampiyon olmasına ise daha vakit vardı. Zira sürat testlerinde istikrarsız sonuçlar alınıyor, gece yarışlarında beklenen performansı göstermiyordu. Bu sırada grup kaptanlığı vazifesi Amerikalı yarışçı Carroll Shelby’ye verilmişti. Shelby’nin kendine has bir idare üslubu vardı ve 12,5 dönümlük üretim alanında fırtınalar estiriyordu. Her şey şampiyonluk içindi.

1965 yılına geldiğimizde Ford GT40 giderek gelişmiş ve motor 7.0 litrelik 427 cu güce sahip olmuştu. Model, birinci galibiyetini Daytona yarışında elde etti. Sebring yarışında 13 Ford arabası yarıştı ve birden fazla değerli muvaffakiyetler elde etti. Artık sıra Le Mans yarışlarına gelmişti. Ford, hedeflediği muvaffakiyete ulaşmaya çok yakındı.

Yıl 1966, Fransa’da gerçekleştirilen Le Mans yarışlarındayız: Ford GT40 efsanelerden birine dönüşüyor…

Yıl 1966, Fransa’da gerçekleştirilen Le Mans yarışlarındayız. Ford, 1966 Le Mans için bir ordu hazırladı; 100 işçi, 9 asıl 1 yedek otomobil, 7 yedek motor ve tam 21 ton yedek kesim. 48 saatlik simülasyonlarda bile araç başarılı bir performans gösteriyordu. Yöneticilerin yarış takımı liderine bildirileri netti, ‘Kazansan âlâ olur.’

Yarış, yağmurlu bir havada başladı. Ferrarilerin birçok birinci gecede elendi. Ford araçları o kadar öndeydi ki takım suratların düşürülmesini istedi. Ford şoförleri Chris Amon, Bruce McLaren ve Ken Miles birincilik ile birlikte birinci üç sırayı paylaştılar.. Yarışta en başarılı olan Ferrari aracı tam 47 çeşit geride kalarak sekizinci oldu. Bu durum Ford yöneticileri için tam bir zafer demekti.

Şampiyonluk kutlamasında şampanya patlatan birinci pilot bile Ford GT40 ile yarış kazanmıştı:

Ford GT40 modelinin artık yarışlardaki üstünlüğü biliniyordu. 1966 ve 1967 yılında Carroll Shelby, 1968 ve 1969 yılında ise John Wyer kaptanlığında toplam 4 Le Mans birinciliği elde edildi. Şampiyon yarış pilotlarından Dan Gurney, şampiyonluk kutlaması sırasında şampanya açıp etrafa püskürterek kutlayan birinci pilot olarak bilinir. Bu kutlamanın artık bir gelenek haline geldiğini hepimizi biliyoruz.

Sonraki yıllarda Porsche 917 modelinin yarışlara katılması ile birlikte Ford GT40 eski üstünlüğünü kaybetmeye başladı ve böylelikle Ford takımının şampiyonluk günleri geride kalmış oldu. Lakin tekrar de art geriye 4 birincilik kazanan takım, kaptan, pilotlar ve Ford GT40 modeli, Le Mans yarışları başta olmak üzere tüm yarış dünyasının efsaneleri ortasına isimlerini altın harflerle kazıdılar.

Bu ortada, aracın birinci defa yarışlara katıldığı 1966 Le Mans’ın akabinde pilot Ken Miles, idmanlar sırasında trajik bir kazada hayatını kaybetmişti.

Ford GT40 modeli hakkında bilmeniz gerekenler:

  • Modelin ismi, Grand Tourisme kategorisinde yarışmak için gerekli azami yükseklik olan 40 inçten geliyor.
  • Herkes GT40 olarak biliyor olsa da modelin resmi ismi bu değildir.
  • Model, 1964 ve 1969 yılları ortasında dünya çapındaki yarışlarda birincilikler dışında da kıymetli muvaffakiyetler elde etmiştir.
  • Tasarım grubunda öne çıkan isimler Roy Lunn, Eric Broadley ve Phil Remington’dır.
  • Aracın değerli şoförleri ortasında Ken Miles, Lloyd Ruby, Chris Amon, Bruce McLaren, Dan Gurney, Pedro Rodriguez, Jacky Ickx ve Jackie Oliver isimleri öne çıkmaktadır.
  • Araç yıllar içinde 4.2, 4.7, 4.9 ve 7.0 lt 427cu 485bhp motor gücüne ve 475lb tork gücüne sahip olmuştur.
  • Model, Ford T-44 dört ileri manuel şanzımana sahiptir.
  • Aracın son yükü 1207 kilogramdır.
  • Aracın en yüksek suratı saatte 215 mil yani yaklaşık 347 kilometredir.
  • Ford GT40 modelinin ismini yarış tarihinin unutulmazları ortasında yazdırdığı an ise 1966 Le Mans yarışlarında alınan birincilik, ikincilik ve üçüncülük dereceleridir.

Dünyanın en kıymetli yarışları ortasında kabul edilen Le Mans yarışlarında art geriye 4 birincilik ve daha pek çok muvaffakiyet derecesi elde eden efsane araç Ford GT40 modelinin muvaffakiyet öyküsünü anlattık. Ford grubunun bir daha yarış dünyasında bu kadar öne çıkmamış olması ise şaşırtan bir gerçek.