Çin’de 6,4 Milyon Yıl Öncesine İlişkin Maymun Fosilleri Bulundu

Bilim insanları, Çin’de bir linyit madeninde ortaya çıkarılan fosil örneklerinin yaklaşık 6,4 milyon yıl evvel yaşamış bir maymun çeşidine ilişkin olduğunu keşfettiler. Yapılan keşif, bu cinsin Asya’da maymunlarla (kuyruksuz maymun) birebir vakitte var olduğunu ve muhtemelen bölgedeki kimi çağdaş primatların atası olduğunu gösteriyor.

ABD’deki Pennsylvania Eyalet Üniversitesi’nden Nina G. Jablonski’nin de ortalarında bulunduğu araştırmacılara nazaran, Çin’in güneydoğusunda bulunan Yünnan eyaletindeki bir madenden toplanan örnekler, Afrika dışındaki en eski maymun fosillerinden kimilerini temsil ediyor.

Kemik örnekleri incelendi:

Yapılan keşif hakkında konuşan Jablonski, “Doğu Asya’daki yaşayan birçok maymuna yakın ya da aslında atası. Paleontoloji perspektifinden bakıldığında değişik olan şeylerden biri, bu maymunun Asya’daki en eski maymunlarla tıpkı yerde ve birebir vakitte ortaya çıkmasıdır” dedi.

Journal of Human Evolution’da yayınlanan çalışmada, ortaya çıkarılan çene ve uyluk kemiklerinin birbirine çok yakın bulunduğu ve “muhtemelen birebir bireye ait” olduğu belirtildi. Bilim insanları ayrıyeten birebir maymun çeşidi Mesopithecus pentelicus’a ilişkin bir sol calcaneus (topuk kemiği) da ortaya çıkardılar.

Bu topuk kemiğinin ehemmiyetini “Calcaneus’un değeri, maymunun hem yerde hem de ağaçlarda çevik ve güçlü bir halde hareket etmek için güzel adapte olduğunu öne çıkarmasıdır” kelamlarıyla açıklayan Jablonski, “Bu lokomotor çok taraflılık, hiç elbet tiplerin Avrupa’dan Asya’ya ormanlık koridorlar boyunca dağılma başarısına katkıda bulundu” diye ekledi.

Araştırmacılara nazaran alt çene kemiği ve bacak kemiğinin üst kısmı, bireyin dişi olduğunu gösteriyor.

Diş kalıntıları, cinsin çeşitli bitki, meyve ve çiçekleri yiyebileceğini gösterdi:

Bilim insanları, bu maymunların muhtemelen ağaçlarda ve yerde dolaşabilecek kadar becerili olduğuna inanıyorlar. Diş kalıntıları, kuyruksuz maymunlar ekseriyetle meyve yerken bu tıbbın çok çeşitli bitki, meyve ve çiçekleri yiyebileceğini gösterdi.

Jablonski, çeşidin beslenme alışkanlığı hakkında “Moleküler antropolojiden bildiğimiz bu maymunla ilgili büyüleyici olan şey, öbür Colobinae’ler (Eski Dünya maymunları) üzere selülozu fermente etme yeteneğine sahip olmasıdır. İneğinkine benzeri bir bağırsağı vardı” dedi.

Bilim beşerlerine nazaran maymunlar, düşük kaliteli selülozu yüksek yiyecekler yiyebildiği, besini fermente ederek ve daha sonra bakterilerden elde edilebilen yağ asitlerini kullanarak kâfi güç elde edebildiği için başarılı oldu. Emsal bir yolun inek, geyik ve keçi üzere hayvanlar tarafından kullanıldığı belirtiliyor.

Su kaynaklarının yakınında yaşamaları gerekmiyordu:

Bu hususta, “Maymunlar ve kuyruksuz maymunlar (Apes) temelde farklı şeyler yiyorlardı. Bu noktada kuyruksuz maymunlar meyveleri, çiçekleri ve sindirimi kolay şeyleri yerken, maymunlar ise yapraklar, tohumlar ve gerekirse daha olgun yaprakları yerler” sözlerini kullanan Jablonski, “Bu farklı sindirim nedeniyle, tüm suyunu bitkilerden alarak su içmeleri gerekmiyor” diye ekledi.

Çalışmada, bu maymunların tıpkı periyotta Yunanistan’da bulunan maymunlarla tıpkı olduğunu da bildiriyor. Elde edilen ispatlara dayanan araştırmacılar, bu maymunların su kaynaklarının yakınında yaşamak zorunda olmadıklarına ve etkileyici iklim değişikliği periyotlarında hayatta kalabileceklerine inanıyor.

Çeşitlerin Doğu Avrupa’da başladığına ve oradan ayrıldığına dair ispatlar olsa da Jablonski ve takımı kesin modellerin bilinmediğini lakin tiplerin yayılmasının süratli olduğunu belirtti.