1966’dan Kalma Bir Roket Modülü Tekrar Dünya’ya Geldi

İnsanlık olarak uzaya ismimizi taşıdığımız birinci araçlardan bir kesim geçtiğimiz günlerde Dünya’ya selam verdi. NASA tarafından paylaşılan açıklamaya nazaran 2020 SO olarak isimlendirilen modül, 8 Kasım günü Dünya’nın yerçekimi kuvvetine maruz kalacak kadar gezegenimize yakınlaştı.

2020 SO isimli kesim, NASA’nın açıklamasına nazaran uzaydaki boş sirkülasyonuna devam etmeden evvel Dünya’nın etrafında 2 çeşit daha atacak. Bu iki çeşidin akabinde kesim, mart ayı civarında yoluna devam edecek. Bu modülün en kıymetli özelliği, 1966 yılında Ay’a gönderilen bir roketin kesimi olmasıydı.

54 yıldır uzayda dolanıyor:

Araştırmacılar, 2020 SO’yu birinci olarak eylül ayında asteroidleri tanımlamak için yapılan çalışmalar sırasında keşfettiler. Lakin yapılan incelemeler sonucunda bunun bir asteroid olmadığı, bunun yerine 1966 yılında NASA tarafından Ay’a fırlatılan ve Surveyor 2 aracını taşıyan roketin üst kademesi Centaur’du.

Centaur, roketi oluşturan başka kesimlerle birlikte 20 Eylül 1966 yılında Dünya’dan ayrılmıştı. Surveyor 2, üç gün sonra kazara Ay’a çarpmıştı. Surveyor 2’yi taşıyan Centaur, Güneş’in etrafında dönmek üzere uzayın derinliklerine gitmişti. Geçtiğimiz günlerde geri dönen Centaur, tam 54 yıldır uzayda hiçbir maksadı olmadan sürükleniyordu.

  • 1964 – Atlas roketine yerleştirilen bir Centaur

Centaur, NASA’nın Apollo programına yanlışsız atılan en kıymetli adımlardan birisinin atılmasını sağlamıştı. Surveyor 2, Ay’a ezkaza çarpmış olsa da Centaur NASA’ya değerli bilgiler sunmuştu. NASA, 1966 ve 1968 yıllarında Surveyor ismi altıda 7 misyona daha imza atmıştı. Bu vazifeler ortasında Ay’a iniş yapamayarak başarısız olunan tek misyon Centaur’un da yer aldığı Surveyor 2 misyonuydu.

Centaur, Dünya’ya 2 kere daha uğradıktan sonra Güneş’e yanlışsız yoluna devam ederse Güneş’in etrafında dönen 1960’lardan kalma birinci roket kesimi unvanını kazanabilir. Bilim insanları, bu ufak roket modülünün yolunda gidip gitmediğini takip edecekler.